Meio Ambiente / Planeta Terra

Desaceleração na Rotação da Terra poderia desencadear grandes terremotos

Crédito: agsandrew / Shutterstock

Uma pequena desaceleração na rotação da Terra no próximo ano poderia desencadear mais terremotos do que o habitual, sugere uma nova pesquisa.

Os períodos passados ​​de rotação lenta ao longo dos últimos 100 anos coincidiram com mais terremotos do que a média, de acordo com pesquisas apresentadas no mês passado na reunião anual da Geological Society of America. 

“O número de terremotos que ocorreram todos os anos no século passado são bem conhecidos. As mudanças na taxa de rotação da Terra também são bem conhecidas”, escreveu o co-autor Roger Bilham, um geofísico da Universidade do Colorado Boulder, em um e-mail para viver a ciência. “Tudo o que fizemos é comparar essas duas listas bem conhecidas de números e relatar um relacionamento interessante e útil”. 

A idéia básica é que, à medida que o giro da Terra diminui ligeiramente, o equador encolhe. No entanto, as placas tectônicas não encolhem tão facilmente, o que significa que as arestas das placas ficam apertadas. Embora esta quantidade de espremer não seja enorme, ele coloca um maior estresse nos limites da placa que já estão sob o estresse, onde os terremotos são mais prováveis, disse Bilham.

Bilham e sua colega, Rebecca Bendick, geofísica da Universidade da Montana em Missoula, analisaram a história dos terremotos de magnitude 7 ou maiores desde 1900. 

Em média, houve cerca de 15 grandes terremotos por ano desde 1900. No entanto, durante certos períodos, o planeta vê entre 25 e 35 terremotos maiores do que a magnitude 7 em um ano. Quando a equipe olhou mais de perto, eles descobriram que esses períodos coincidiram com os tempos em que a Terra gira mais devagar, o que significa que os dias ficam um pouco mais longos. As mudanças na velocidade de rotação da Terra podem ser causadas por padrões climáticos como El Niño , correntes oceânicas e correntes no núcleo fundido do planeta. Quando os fluidos aceleram, a Terra sólida deve diminuir a velocidade, disse Bilham.

Como a NASA rastreia o comprimento do dia por microsegundo, essas desacelerações na rotação da Terra podem ser previstas com cinco anos de antecedência, disse Bilham.

Com base nesses dados, a Terra está entrando em um período de rotação mais lenta e prolongada. Como resultado, o próximo ano poderia ocorrer mais terremotos, considerando as indicações de dados passados ​​. Enquanto um ano médio pode ocorrer cerca de 15 terremotos de magnitude 7 ou maior, os próximos quatro anos podemos ter mais próximo de 20 terremotos desse tamanho, disse Bilham.

“Saber que os terremotos serão mais abundantes em cinco ou seis ou sete anos, pode auxiliar, caso um departamento de planejamento da cidade esteja considerando projetar edifícios para torná-los mais seguros, agora e não mais tarde “, disse Bilham.

No entanto, esse efeito provavelmente afetará apenas falhas que já estão sob estresse e com alto risco de ruptura.

“Não temos informações sobre onde esses terremotos ocorrerão, exceto que eles ocorrerão nos limites das placas do mundo”, disse Bilham.

“É um efeito muito provável e interessante “, disse Amos Nur, um geofísico da Universidade de Stanford na Califórnia, que não estava envolvido na pesquisa. “… Mesmo que a taxa de rotação mude  pouco, o tamanho da massa [da Terra] e a inércia são tão grandes, você não precisa de uma grande mudança na rotação para ter uma mudança no estresse”.

Os cientistas ainda têm uma má compreensão do que desencadeia terremotos e não tem como prever os terremotos , por isso seria impossível definir definitivamente qualquer terremoto na rotação da Terra, disse Nur. Ainda assim, existem maneiras de validar a idéia básica dos pesquisadores, disse Nur.

“O próximo passo seria voltar e tentar modelar o que acontece com o estresse dentro da Terra”, quando a rotação muda, Nur disse: 

“Não é ridículo. É bastante viável”.

Fonte: Live Science .

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